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Was ist Bitcoin?

bitcoin with paper

Bitcoin ist eine digitale Währung, die elektronisch geschaffen (gemined) und verwahrt wird. Niemand kontrolliert die Währung. Bitcoins (Kurz: BTC) werden nicht wie der Euro oder der Dollar physisch gedruckt; sie werden von vielen Menschen rund um den Globus mit Computerpower errechnet und digital verwahrt.

Bitcoin ist das bekannteste Beispiel für eine schnell wachsende Kryptowährung. Nachfolgend erläutern wir unsere Erfahrungen mit Bitcoin und den wichtigsten Merkmale der digitalen Währung.

Was ist Bitcoin und wie unterscheidet sich dieser zu anderen digitalen Währungen?

Bitcoin kann dafür genutzt werden Güter und Dienstleistungen zu erwerben sowie Finanzmarktgeschäfte durchzuführen. Bitcoin erfüllt dabei die gleichen Funktionen wie auch die konventionellen Währungen (Fiat-Währungen wie z.B. der Euro oder US-Dollar).

Die wichtigste Charaktereigenschaft des Bitcoin ist jedoch seine Dezentralität. Keine Institution kontrolliert das Bitcoion-Netzwerk. Das bedeutet, keine Zentralbank und kein Staat kann die Geldmenge steuern und die Rahmenbedingungen festlegen - das Netzwerk steuert sich selbst.

Wer hat Bitcoin erschaffen?

Ein Softwareentwickler mit dem Pseudonym Satoshi Nakamoto hat angeblich den Bitcoin erschaffen. Dennoch ist bis heute ungeklärt,ob es sich um einzelne Person oder gar Gruppe handelt. Raum für Spekulationen und Verschwörungstheorien ist also in ausreichendem Maße vorhanden.

Wieviele Bitcoins gibt es?

Das Bitcoin-Protokoll wurde für maximal 21 Millionen Bitcoins, die von Minern geschürft (siehe Bitcoin-Mining) werden können, entwickelt. Diese Coins können in kleinere Teile (der kleinste Teil ist ein Hundert-Millionstel) aufgeteilt werden und heißen „Satoshi“ - benannt nach dem Erfinder.

Worauf basiert Bitcoin?

Bitcoin basiert ausschließlich auf Mathematik. Es gibt kein Institutionengefüge, das hinter Bitcoin steht und für dessen Werthaltigkeit einsteht. Weltweit benutzen Menschen eine Software die einer mathematischen Formel folgt, um Bitcoins zu generieren (auch Mining genant). Diese Formel ist frei verfügbar.

Die Software ist eine sogenannte „Open Source“-Software, was bedeutet, dass jeder nachschauen kann, was diese Software genau macht und ob sie ihren Zweck erfüllt. Die Bitcoin zugrunde liegende Technologie ist unter dem Namen "Blockchain" bekannt und stößt derzeit, genauso wie Bitcoin, auf großes Interesse Seitens vieler Unternehmen, Institutionen und Regierungen. Entscheidungen werden über einen im Programmcode festgelegten Konsens-Mechanismus vom Netzwerk getroffen und eben nicht durch eine einzelne Instanz.

Was sind die wichtigsten Eigenschaften von Bitcoin?

1.      Bitcoin ist dezentral aufgebaut

Das Netzwerk wird von keiner zentralen Institution kontrolliert. Jeder Computer der Bitcoins errechnet und transferiert ist Teil des Netzwerks. Das bedeutet, keine zentrale Institution kann mit einer monetären Richtlinie die Oberhand über Bitcoin erlangen – oder den Nutzern die Bitcoins wegnehmen. Wenn das System einmal aus irgendeinem Grund offline gehen sollte, bleiben die Coins dennoch erhalten. Das gesamte Protokoll kann auf der Festplatte abgespeichert oder sogar auf Papier ausgedruckt werden.

2.      Bitcoin ist leicht zu handhaben

Banken machen es einem oft schwer ein Konto oder Geschäftskonto zu eröffnen, was oftmals mit vielen bürokratischen Hürden verbunden ist. Jeder kann ein Bitcoin-Konto (Wallet) eröffnen, ohne irgendwelche Nachweise zu erbringen.

3.      Bitcoin ist Pseudoanonym

Nutzer können mehrere BTC-Konten (Wallets) besitzen. Diesen sind keine Namen, Wohnadressen oder andere persönlichen Informationen zugeordnet.

4.      Bitcoin Zahlungen sind zu 100% transparent

Das Netzwerk speichert jede einzelne Transaktion in einem riesigen Register, auch Blockchain genannt. Die Blockchain weiß alles. Wenn jemand eine öffentliche BTC-Adresse besitzt, kann jeder einsehen, wie viele Bitcoins sich auf diesem Konto befinden. Sie wissen allerdings nicht wem diese Adresse gehört. Viele Nutzer benutzen dennoch wechselnde Adressen und transferieren nur Teile von Bitcoins an eine Adresse.

5.      Transaktionskosten sind verschwindend gering

Eine Bank verlangt schon mal leicht 15 Euro für einen internationalen Banktransfer. Bitcoin nicht, da es keine Rolle spielt, ob der Empfänger der Überweisung 1 km oder 10 000 km entfernt ist.

6.      Bitcoin ist schnell (Peer-to-Peer)

Bitcoin kann überall hin versendet werden und es dauert nur wenige Minuten bis das Netzwerk die Zahlung bestätigt. Eine Bitcoin-Überweisung erfolgt Peer-to-Peer, d.h. es schaltet sich kein Mittelsmann dazwischen, sodass die Transaktion, im Gegensatz zu Banküberweisungen,  direkt von A nach B gesendet wird.

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