Application Specific Integrated Circuit (ASIC)

Ein Application-Specific Integrated Circuit, kurz ASIC, ist eine anwendungsspezifische integrierte Schaltung. Die Microchips finden ihre Verwendung beim Bitcoin Mining.

Was ist ein ASIC?

Ein ASIC ist eine bestimmte Art von Grafikkarte, die für das Mining von Proof-of-Work-Kryptowährungen wie Bitcoin besonders geeignet ist.

Unter bestimmten Umständen gibt es einfache Rechenaufgaben, die nicht den finanziellen und rechnerischen Aufwand erfordern, den eine Mehrzweck-CPU mit sich bringen würde. Stattdessen kann ein ASIC als wesentlich einfachere und effizientere Alternative (sowohl in Bezug auf Kosten als auch auf Energie) eingesetzt werden.

ASICs und Kryptowährungen

In der Welt der Kryptowährungen verwendet man den Begriff häufig, um sich auf spezielle Mining-Hardware zu beziehen. Diese Hardware wurde ausschließlich mit der Absicht entwickelt, Bitcoin (oder andere Kryptowährungen) zu „schürfen“. Es gibt indes Coins, die man mit ASIC-Minern nicht effektiv schürfen kann. Solche Kryptowährungen bezeichnet man als ASIC-resistent.

Kurz gesagt, Mining ist ein Prozess, der darin besteht, eine Vielzahl von Hash-Funktionen auszuführen, bis einer der Miner eine gültige Hash-Ausgabe erzeugt. Der Miner, der einen gültigen Hash findet, verwendet ihn als Beweis für seine Arbeit, was ihm das Recht gibt, den nächsten Transaktionsblock zu validieren und die Blockprämie zu erhalten.

ASICs können zwar hocheffizient sein, aber die Beschränkung auf einen bestimmten Anwendungsfall macht sie völlig nutzlos für alles andere. Darüber hinaus bringen die kontinuierlichen technologischen Fortschritte im Kryptowährungsraum neue ASIC-Modelle, die ältere Designs schnell völlig unrentabel machen.

Es gibt auch eine heftige Debatte über die Zentralisierung der Mining-Power durch ASICs. Einerseits liefern sie die dringend benötigte Hashpower für die Sicherung und Verifizierung von Blockchains, andererseits zentralisieren sie die Macht des Bergbaus in den Händen einiger weniger Bergbauunternehmen, die es sich leisten können, Tausende von ASICs zu kaufen, um große Minenfarmen und Minenpools einzurichten und zu betreiben.

Mehr zum Thema in unserem Podcast.

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