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Prognose-Markt unter Druck: Scam auf Augur?

Reddit-Nutzer mutmaßen über einen Augur-Scam. Joey Krug, der CEO der dezentralisierten Marktprognoseplattform, wehrt sich auf Twitter, gesteht aber auch Schwächen im System ein.

Polina Khubbeeva
 |  Lesezeit: 2 Minuten
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Beitragsbild: Shutterstock

„Augur is being gamed!“ (zu Deutsch etwa: „Bei Augur geht etwas nicht mit rechten Dingen zu!“) So lautet der Titel eines Reddit-Threads vom 19. März 2019. Darin spekulieren Nutzer der Social-News-Plattform über einen Scam auf der Ethereum-basierten dezentralisierten Marktprognoseplattform Augur.

Auf sogenannten „Prediction markets“, also Prognose-Märkten, können User Token einsetzen, mit denen sie auf den Ausgang bestimmter Ereignisse wetten. Solche Plattformen treffen mit der gesammelten Kompetenz der Online-Schwarmintelligenz häufig genauere Vorhersagen über Ereignisse in der Zukunft als klassische Markt- und Meinungsforschungsinstitute.

Das Besondere an Augur ist die Tatsache, dass es durch die Blockchain dezentralisiert funktioniert und keinen staatlichen Regulierungen unterliegt. In der Vergangenheit haben Regierungen immer wieder für die Abschaltung von Prognose-Märkten gesorgt, wie etwa 2013 im Fall von intrade.com. Dies ist bei Augur durch die Unabhängigkeit, die die Blockchain bietet, sehr unwahrscheinlich.

Augur wurde 2014 von Jack Peterson und Joey Krug gegründet. 2018 ging die Plattform nach einer Crowd-Funding-Kampagne mit einem Umfang von 1,6 Millionen US-Dollar online.

Fake-Märkte ermöglichen Profite

Der kürzlich gemeldete Betrug basiert auf Widersprüchen oder kleineren Unstimmigkeiten im Wortlaut eines Prognose-Markts. Der Betrüger eröffnet absichtlich einen solchen fehlerhaften Markt, welcher unweigerlich für ungültig erklärt wird. Dies führt dazu, dass das System die eingesetzten Gelder gleichmäßig an alle Wettteilnehmer auszahlt, also auch an den Scammer selbst.

Der Ersteller des ungültigen Markts wettet bewusst auf unwahrscheinliche Ereignisse. Da er sich seine Auszahlung vorher gesichert hat, bekommt er in der Folge seine Einsätze zuzüglich des Profits zurück.

Ein Beispiel für den Scam sei laut Reddit-Nutzer „Singlefin 12222“ der Markt „Ethereum-Kurs bis Ende März 2019?“, der eine Diskrepanz zwischen zwei angegebenen Ablaufdaten beinhaltet. Nutzer übersehen den Widerspruch und setzen ihre Token ein, der Trick des Betrügers geht auf.

CEO Joey Krug reagiert

Auf Twitter bezieht Augur-CEO Joey Krug zu den Spekulationen Stellung: „Fast alle dieser beabsichtigt in die Irre führenden Märkte wurden von einer einzigen Person erstellt, keiner Gruppe an Menschen. Die Aktivität auf diesen Märkten besteht ebenfalls in einer Adresse pro Person.“

Obwohl Krug das Problem für aufgebauscht hält, äußert er Bedenken hinsichtlich der aktuellen Funktionalität von Sicherheitsmechanismen, die solche Scams verhindern sollen. Augur identifiziere lediglich ein Prozent statt zehn Prozent der Märkte als ungültig, was auf einen Bug auf der Chain hindeutet. Krug kündigt eine Verbesserung der Fehler in der Version 2 von Augur an.

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